Celebrate Labor Day without bias. 

Happy Labor Day - Feliz Dia del Trabajo
[Traducción en español abajo]

Labor Day. Do you celebrate, or even know, it’s historical roots? Or is it just the unofficial end of Summer and the last three-day weekend before the kids really get into the new school year?

I have to admit that, even though Autumn is my favorite season, I’m always a little disappointed that Labor Day comes so quickly, and that it signals the end of Summer approaching.  I never get to do enough biking, or hiking, or camping (didn’t make it even one time this year) or anything outdoors (Didn’t get to play any golf either!).

But let’s remember that Labor Day is all about the workers that helped build this country.  It started way back in the 1880s when trade unions proposed that the day be set aside to celebrate labor. It took another several years for it to become a recognized federal holiday (1894), but I think that we can all agree we should recognize and celebrate all the hard work that has been done to build our country.

And let’s not forget that a lot of that work was done by immigrants.  Immigrants have come from China, Italy, Ireland, France, Africa (some, I’m sorry to say, against their own free will), Germany, Central and South America, the Caribbean, and probably every country in the world.  My own roots are mixed, like many. One grandparent was from Czechoslovakia, another from England. Unless you’re Native American, your people came from someplace else. Even people that can trace their roots back to the Mayflower came from somewhere else. Immigrants have built roads, and dams, and railroads, and skyscrapers. They’ve built family farms, and worked on massive corporate farms as well.  They’ve opened the best Deli’s in New York, and the best Mexican restaurants in Denver (yes, in Denver, we have the best green chili in the world – don’t even TRY to argue)

Like many, I am extremely disappointed with how broken our immigration system is.  It’s too complicated, ineffective, and unfair.  Yes, a percentage (from every country) are undocumented. Let’s fix that situation also, but the right way, with compassion.

What I don’t understand is how so many people in our country can be so upset about immigration in general. It’s part of our history. Our LABOR history. And, due in large part to the contributions of immigrant labor, our country will be able to continue growing.

And – remember also that this country was also built by people of every religion, gender, sexual orientation, and race.

Let’s make Labor Day a great celebration for everyone – together – united – without bias.

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El Día del Trabajo. ¿Celebras o incluso conoces sus raíces históricas? ¿O para ti es sólo el final oficial del verano y el último fin de semana, de tres días, antes de que los niños realmente inicien el nuevo año escolar?

Tengo que admitir que, a pesar de que el otoño es mi estación favorita, siempre estoy un poco decepcionado con que el Día del Trabajo llegue tan rápidamente, y que nos indica que se acerca el fin del verano. Nunca alcanzo a hacer suficientes salidas en bicicleta o senderismo, o camping (no lo hice ni una sola vez este año) u otras actividades al aire libre (¡Ni siquiera logré jugar golf!).

Recordemos que el Día del Trabajo es acerca de los trabajadores que ayudaron a construir este país. Comenzó allá por la década de 1880, cuando los sindicatos propusieron que el día se reservará para celebrar la mano de obra. Se tardó varios años para que se convierta en un día de fiesta federal reconocida (1894), pero creo que todos estamos de acuerdo en que debemos reconocer y celebrar todo el trabajo duro que se ha necesitado para construir nuestro país.

Y no olvidemos que mucho de este trabajo ha sido hecho por inmigrantes. Los inmigrantes han venido de China, Italia, Irlanda, Francia, África (algunos, lo siento decir, en contra de su propia voluntad), Alemania, América Central y del Sur, el Caribe, y probablemente todos los países del mundo. Mis propias raíces se mezclan, como muchos. Un abuelo era de Checoslovaquia, otro de Inglaterra. A menos que seas hijo de Nativos Americanos, tu gente vino de otro lugar. Incluso las personas que pueden trazar sus raíces en el Mayflower[i] vinieron de otro lugar. Los inmigrantes han construido carreteras, presas, ferrocarriles y rascacielos. Han construido granjas familiares y trabajaban en las granjas corporativas masivas también. Han abierto las mejores delicatesen en Nueva York y los mejores restaurantes de comida mexicana en Denver (sí, en Denver, tenemos el mejor chile verde del mundo – esto no se puede ni siquiera tratar de discutir)

Al igual que muchos, me siento decepcionado con nuestro roto sistema de inmigración es. Es muy complicado, ineficaz e injusto. Sí, un porcentaje (de cada país) son indocumentados. Vamos a arreglar esa situación también, pero de la manera correcta, con compasión.

Lo que no entiendo; es cómo tantas personas en nuestro país pueden estar tan molestos por la inmigración en general. Es parte de nuestra historia. Nuestra historia laboral. Y, gracias en gran parte a los aportes de la mano de obra inmigrante, nuestro país será capaz de seguir creciendo.

Y – recuerda también que este país también fue construido por personas de cada religión, género, orientación sexual, y raza.

Hagamos del Día del Trabajo una gran fiesta para todo el mundo – en conjunto – unidos – sin prejuicios.

 

 

[i] El barco en que vinieron los primeros inmigrantes en llegar a este país.

 

James Archer

James Archer is the founders of The ShareLingo Project - a Social Enterprise that connects English and Spanish speakers for face-to-face practice. This model breaks down both linguistic and cultural barriers for individuals, businesses, and non-profits.