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Monthly Archives: November 2015

For English, press 1. Para Español, marque número 2.

By James Archer

Do you think all immigrants should have to speak English?

During my life, I have heard a lot of people complain about hearing a message on the phone saying “Press 2 for Spanish.” I’ve heard people say, “They’re in America, they should learn English.”

My own sainted mother was one of those people that resented hearing the “Press 2 for Spanish” phrase. Now you have to know – my Mom was a truly good person. She helped SO many people, of all races and colors, and religions. But she just had this idea in her head about   America, and English.

Frankly, I just don’t understand my Mom’s attitude.

Here’s some background. My Father was in the Air Force. I was born in Germany, and our family lived in Italy when I was in high school. My Mom was a professional bargain hunter. Mom travelled all over the north of Italy buying stuff from little shops at incredible discounts. Guess what. She didn’t do her negotiations in Italian. Sure, sometimes she had to use hand signals, or gestures, to communicate. But mostly she expected the little shop keepers to speak English. And mostly, she was not disappointed.

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Venice, Italy 2006

Why would we expect shop keepers in Italy to speak English, but be annoyed that shops here market in Spanish?

News Flash – it isn’t the Spanish speakers that are driving this train – it’s the corporations that want to market to them. I know from our ShareLingo classes here in Denver that people really do want to learn and practice English. They just need the opportunity and time to make it happen.

According to the Hispanic Chamber of Commerce, The US Hispanic Market is approaching $1.5 Trillion. That’s a big number, and of course companies like Coke, McDonalds, Comcast, Home Depot, and so many others want to sell to that market.

And, did you know that, according to an article in The Guardian, The United States is the second biggest Spanish speaking country in the world, behind only Mexico? Yep, we have more Spanish speakers than Spain!

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Col. Jim and Mrs. Shirley Archer

Personally, I am jealous of all the countries in which the citizens are encouraged to speak multiple languages – which, by the way, seems to me to be just about every country in the world except ours. I’m sure you’ve heard how amazing it is that Europeans think nothing of speaking 3 or 4 languages.

So, back to the point. There are lots of posts, blogs, articles, and news about this topic online. In one that I found, it is even the basis for a Civics Class assignment in the Global Schools Project. High school students are being asked to write essays on how they feel about this topic.

 

So how about weighing in? Which side of this debate are you on? And Why? Do you feel like it’s wrong for US companies to market, or offer help, in languages other than English?

Do you think we should force all immigrants to speak English?

Or do you feel, as I do, that it’s a wonderful opportunity for America to finally become bilingual? Has your view changed at all in the past 10 or 15 years?

And if you are OK with companies reaching out to Latinos (and other immigrants) in other languages, what about government? This would include places like courtrooms, schools, the DMV, etc. Do you feel like it’s ok for tax dollars to be spent producing materials in other languages? Or does that cross the line?

 


About ShareLingo
The ShareLingo concept is really simple. Instead of learning from a white board or a computer, we help English learners meet Spanish learners for face-to-face practice together. A bilingual facilitator uses our method and materials to keep things moving so you are never bored. We have language learning solutions for individuals, businesses, non-profits, and schools. Learn more at www.sharelingo.org.

Uniendo Comunidades y Rompiendo Barreras

By Mara González

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Mara’s College Graduation  2014

Con frecuencia se escucha que “Estados Unidos es el país de las oportunidades y que si uno está dispuesto a trabajar duro logrará sus sueños.” Pero de lo que no se habla y que tiene un gran impacto en nuestro camino al éxito es de la importancia de integrarse a una nueva cultura. Desde la comida, el idioma, hasta la forma de pasar el tiempo libre son diferentes a las de nuestro país de origen. Yo soy Mexicana, y apesar de que hay muchos Mexicanos en el estado de Colorado, el shock cultural que viví una vez que llegue a éste país fue muy grande e intimidante.

Sin embargo, si has emigrado a los Estados Unidos en busca del tan anhenlado “Sueño Americanoprobablemente has notado como nuestra comunidad inmigrante tiende a alejarse de la cultura Americana.

Aún recuerdo el terror que me daba el tener que ir a un súper mercado Americano, donde, por supuesto, la gente no hablaba español, y la frustración al sentir que no podía ordenar en un restaurante de comida rápida. La barrera del idioma era enorme así que para no sentirme inútil hacia todo lo que necesitaba en español. Para mi suerte encontrar súper mercados y restaurantes Latinos aquí en Denver es bastante fácil.

El tiempo fue pasando y poco a poco me di cuenta que a pesar de que uno sí puede sobrevivir en éste país sin hablar el idioma, la pérdida por no involucrarse en la cultura Americana es basta e irreversible. Desde conocer a gente nueva, hacer una llamada telefónica, asistir a una conferencia, o escuchar la música del momento, hasta conversar con mis maestros. Todo esto me ayudó a comprender que para alcanzar el “Sueño Americano necesitaba incluirme en la cultura y por supuesto dominar el inglés.

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Denver, CO Skyline

Una vez que decidí enfocarme y aprender inglés lo mejor posible, noté que mi lista de opciones se extendío. Es así como ir a cualquier súper mercado, cine, restaurante, e iglesia, hasta mi manera de pensar se expandieron poco a poco. Ahora tengo la oportunidad de realizar todas esas actividades sin pena por no saber comunicarme en otro idioma. Ya no siento miedo al ordenar una hamburguesa con papas fritas, al igual que me siento capaz de ir a un banco y hacer una transacción. Por el contrario, aprender inglés ha aumentado mi nivel de confianza en mí misma. Y me ha dado la seguridad para sentir que yo también pertenezco a éste país como cualquier otra persona.

El Proyecto ShareLingo existe por que desea que nuestra comunidad inmigrante saque provecho de todas las oportunidades que hay en éste país. Que dejemos de excluirnos y segregarnos a nosotros mismos. La misión de ShareLingo es que las comunidades Anglosajonas y Latinas se unan a través del idioma, que los Americanos aprendan español, asi como los Latinos inglés. Ellos también se beneficiarían al aprender nuestro idioma y su lista de opciones y oportunidades de igual manera se expandiría.

        ¿Te imaginas que maravilloso sería ver a más Americanos interesados en nuestra cultura, comprando queso fresco en los súper mercados Latinos, o yendo al cine en español?

#SinInglés No hubiera podido graduarme de la Universidad de Denver

#SinInglés No podría cantar a todo pulmón la nueva canción de Adele “Hello”


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